2009-08-24 Brunei

Hallo allemaal,
Daar zijn we weer met onze belevenissen. Deze keer zijn we te gast in het kleine sultanaat Brunei. De sultan van Brunei, Sultan Haji Hassanal Bolkiah Mu'izzaddin Waddaulah, is een van de rijkste mensen ter wereld. Hierop kom ik later nog terug. We klaren in bij de officiële instanties in Kuala Belait. Dit is een haven voor werkboten en verbinding met de vele boortorens op zee. Het gaat er allemaal erg officieel aan toe en we worden gecontroleerd op H1N1 want je weet maar nooit. Al meteen valt op dat we in een streng islamitische staat zijn en bij de douane blijkt dat het voor ons ten strengste verboden is om teksten uit de Koran  het land binnen te brengen laat staan stukken uit de Bijbel of anderszins religieuze teksten. Er is geen bier te koop en al helemaal geen sterke drank en wij krijgen speciale dispen-satie om 12 biertjes te mogen vervoeren met twee flessen spiritualiën. Gelukkig zien de heren er vanaf om onze boot te controleren omdat ze niet in de kleine dinghy durven. Dat was een goed besluit van hen want onze drankvoorraad zou hun verbeeldingskracht wijd hebben ontstegen. Hoe dan ook het plaatsje stelt niet veel voor en de locale “Jachtclub” is een saaie bedoening. We gaan snel verder. Uiteraard weer een hele papierwinkel en we moeten zelfs anderhalve Euro havengeld betalen. We willen naar Muara waar ook een jachtclub schijnt te zijn. Het is eigenlijk net te ver voor een dag varen dus we besluiten te overnachten binnen de havenhoofden van een privé haven in eigendom van één van de broers van de sultan. Mag allemaal hoor. De twee anderhalve kilometer lange havendammen liggen er eigenlijk ongebruikt. Het stukje naar Muara is de volgende dag zo gedaan en we leggen de laatste twee mijl af in een enorme regenbui en voor het vertier ende vermaeke van Jacqueline onder een spervuur van bliksem en keiharde donderslagen. De ankerplaats is echter voortreffelijk, de jacht-club heeft een heerlijk zwembad en men vindt het prima als je je eigen drankjes meeneemt voor vertier en/of bij het eten. We weten meteen dat we het hier wel een tijdje kunnen uithouden. We nemen de bus naar de hoofdstad Bandar Seri Begawan (BSB) Alle busritjes kosten hier 1$ wat ongeveer een halve Euro is. De sultan is een populaire man en de hele stad hangt vol met zijn portretten. Wij doen als brave toeristen maar raken niet echt onder de indruk. We nemen de bus naar het paleis van de sultan en we mogen er niet in. We gaan dan naar een enorme moskee en mogen er niet in omdat we geen islamieten zijn en we hebben ook nog vrouwvolk bij ons en die mogen er dus twee keer niet in. We hebben het dus allemaal zo gezien en we gaan weer lekker terug naar het zwembad. Op één of andere manier spreekt Brunei ons niet zo aan. Er leven in dit land zo’n 300.000 expats die werken voor Shell en dat soort bedrijven. De mensen zijn beslist anders dan in Maleisië en we voelen ons niet echt op ons gemak. We kunnen niet benoemen wat het precies is maar als we, wederom na een ellenlange procedure, vele formulieren en na inlevering van vijf!! crewlists, uitklaren en de 20 mijl naar het Maleisische Labuan hebben afgelegd voelen we ons plotsklaps weer als een vis in het  water.   

En Allah zegt,”En die mensen die goud en zilver vergaren en het niet volgens Zijn weg verdelen (geven van “Zakat”,zorg voor de armen) zullen pijnlijk gestraft worden. Dat zal zijn op de dag dat deze rijkdom verhit zal worden in het vuur van de hel en het voorhoofd, lichaam en de rug zal hiermee gebrand worden

Zakat wordt betaald tegen het standaard tarief van 2,5%. Één geit voor 5-9 kamelen en twee geiten voor 10-14 kamelen enzovoort.
20% op begraven schatten en 10% voor groeiende gewassen. Als het land echter bevloeid en bemest moet worden Zakat is maar 5%.
Geen Zakat voor minder dan 40 geiten maar wel weer één geit per 30 koeien.

Over MUZIEK even het volgende.
De Koran keurt alles af wat de attentie van de serieuze zaken des levens afhoudt.
De Engelse zender in Brunei is echter zeer populair…..

Sultan Haji Hassanal Bolkiah Mu'izzaddin Waddaulah is rijk, zeer rijk. Zijn paleis is groter dan het Vaticaan en hij houdt van auto’s. Hij heeft er zo’n 6000 en er is niemand op de wereld die meer Rolls Roys -en bezit dan hij. De man heeft een grote boerderij in Australië waar hij wel eens heen vliegt. Omdat de Australiërs vinden dat hij steeds een stempeltje in z’n paspoort moet krijgen bij ieder bezoek is het nu zo dat alle Australiërs, bij wijze van repercussie, 20 Br.$ moeten betalen bij de immigratie van Brunei als zij het land binnen komen. De goeie man is aan zijn derde vrouw bezig maar doet ook een beetje aan bigamie. De scheiding met de eerste vrouw loopt nog.
In Brunei is de leeftijd voor het legaal bedrijven van de liefde 14 (meisjes 16).
Voor autorijden is het 18, drinken (Moslims) NOOIT, Stemmen NOOIT!
Prins Jefri, een broer van de sultan, spant de kroon in geld verkwisten. Hij was eens minister van financiën maar maakte het zo bont met corruptie en smeergelden dat hij door de sultan zelf werd afgezet. Hij had toen al 4 Miljard US$ aan zichzelf gespendeerd. Hij heeft persoonlijke bezittingen zoals 2000 auto’s, privé jets en de veel in het nieuws besproken gouden toilet borstels. Hij zit nu in Londen met een jaarlijkse uitkering van 500.000 US$ maar hij kan er samen met zijn 5 vrouwen en 35 kinderen nauwelijks van rondkomen.

Laatste foto's

Reageren

Je e-mailadres wordt niet gepubliceerd

Blijf op hoogte!

Wil je op de hoogte blijven van de belevenissen? Meld je aan voor de mailinglist

Eerdere reisverhalen

Reis blog, ook wel reis webblog genoemd, wordt mogelijk gemaakt door Around the Globe. "Ontmoetingsplek voor en door reizigers". Lees onze Disclaimer